Institute for Developing Across Differences

Meet the Global Peer: Gabriela Méndez

Meet the IDD Global Peer

Gabriela Méndez

We regularly invite a colleague who is a member of the IDD’s Global Community* to share more about their reflections, inspiration and hopes for the field.

 

This time, meet Gabriela (Gabi) MéndezBased in Monterrey, Mexico and working for Florida International University (US), Gabi leads cutting-edge Collaborative Online International Learning (COIL) design to make connecting across classroom boundaries accessible for more students and faculty worldwide. She also volunteers for the IDD and attended the 2023 European edition of the Developing Across Differences Learning Lab & Community Week in The Netherlands

 

Here, she shares with us about her work (think “online dating app meets academic partner platform“), who inspires her, and more. [Interview edited for clarity in English with Spanish translations provided by Gabi.]reg

Who in the greater Differences field most inspires you and why?

Stephanie Doscher has truly been an inspiration to me. Her passion for her work, coupled with her expertise in the field, has left a profound impact on my journey. 

Her dedication, professionalism, and genuine care for faculty and students’ success have motivated me to push my boundaries and strive for excellence.

I am truly grateful for Stephanie’s guidance and am inspired to follow in her footsteps to make a meaningful impact in the area of Collaborative Online International Learning.

Stephanie Doscher realmente ha sido una inspiración para mí. Su pasión por su trabajo, junto con su experiencia, ha dejado un profundo impacto en mí. A través de su atractivo estilo de enseñanza y su mentoría, no solo ha ampliado mi conocimiento, sino que también ha despertado una curiosidad más profunda dentro de mí. 

Su dedicación, profesionalismo y preocupación genuina por el éxito de los profesores y estudiantes me han motivado a superar mis límites y esmerarme por la excelencia. Estoy realmente agradecida por la orientación de Stephanie y me siento inspirada a seguir sus pasos, logrando un impacto significativo en el campo del aprendizaje colaborativo internacional en línea.

What is your professional philosophy in 100 characters or fewer? 

Igniting minds, Empowering educators, Inspiring learners globally = Making education spark!

Encendiendo mentes, empoderando a los educadores, inspirando a los estudiantes a nivel mundial: ¡haciendo que la educación despierte!

COILDesignWorkshop1 Gabi Méndez

Share an seemingly insurmountable difference that you encountered…and overcame.

As a student, I applied for an international professional stay in Brazil. Speaking English and Spanish, I never anticipated language becoming a challenge. However, the moment I arrived, panic set in! Neither my host family nor my colleagues at work spoke English, and the differences between Spanish and Portuguese caused numerous awkward moments and miscommunications.

Global Peer Gabriela Méndez2

Without the convenience of smartphones or translation apps, I relied on traditional methods to adapt: a Portuguese dictionary and the power of non-verbal communication using gestures and expressions.

However, what truly helped me navigate this unfamiliar territory was my curiosity. I became a keen observer of everything around me, absorbing the cultural nuances, customs, and practices. I practiced active listening, striving to understand the context and meaning behind the Portuguese words I encountered.

I realized the importance of being humble and honest in my interactions with the people I met along the way. By displaying a willingness to learn and grow, I was able to build meaningful connections. In the end, this not only expanded my language skills but also broadened my perspectives, enabling me to appreciate and respect the diversity of our global community.

Siendo estudiante me postulé para realizar una estancia profesional internacional y tuve la oportunidad de ir a Brasil. A pesar de hablar inglés y español, nunca pensé que el idioma se convertiría en un desafío. Sin embargo, en el momento en que llegué, ¡me entró el pánico! Ni mi familia anfitriona ni mis compañeros de trabajo hablaban inglés, y las diferencias entre el español y el portugués provocaron numerosos momentos incómodos y problemas de comunicación.

Sin la ayuda de los teléfonos inteligentes o las aplicaciones de traducción, recurrí a métodos tradicionales para adaptarme. Compré un diccionario de portugués y descubrí el poder de la comunicación no verbal, usando gestos y expresiones para cerrar la brecha del idioma.

Sin embargo, lo que realmente me ayudó a navegar por este territorio desconocido fue mi curiosidad. Me convertí en una observadora de todo lo que me rodeaba, absorbiendo los matices culturales, las costumbres y las prácticas. Practiqué la escucha activa, esforzándome por comprender el contexto y el significado detrás de las palabras en portugués que me encontraba.

Me di cuenta de la importancia de ser humilde y honesto en mis interacciones con las personas que conocí en el camino. Reconocí abiertamente mis limitaciones y busqué su apoyo y paciencia. Al mostrar voluntad de aprender y crecer, pude construir conexiones significativas. Esta experiencia me enseñó la importancia de aceptar situaciones desconocidas, ser adaptable y apreciar los aspectos únicos que pueden ofrecer diferentes personas. Este viaje no solo amplió mis habilidades lingüísticas, sino que también amplió mi perspectiva, permitiéndome apreciar y respetar la diversidad de nuestra comunidad global.

What project are you working on now that has you most engaged—and what is the biggest benefit you see it providing to whom?

One of my many projects revolves around redesigning the process of connecting and matching faculty from around the world for COIL collaborations. Imagine a hybrid of a dating app and a networking platform designed specifically for academic purposes. 

The goal for this platform is to have a profound impact on our global COIL community by facilitating seamless connections between faculty members and enabling them to embark on transformative COIL experiences.

The second project centers around the development of a Professional Development Program for COIL Coordinators. This program aims to equip COIL Coordinators with the necessary skills, knowledge, and resources to excel in their roles. It’s something like a “train the trainers” program, empowering COIL Coordinators to become leaders in the field.

Lastly, I’m working on the design of a General Education course on Intercultural Leadership for undergraduate students at Tecnológico de Monterrey, a private Institution in México. 

Actualmente estoy totalmente comprometida en tres diferentes proyectos. El primer proyecto gira en torno al rediseño del proceso de conexión y “matching” de docentes de todo el mundo para las colaboraciones de COIL. Imaginen un híbrido de una aplicación de citas y una plataforma de networking diseñada específicamente para fines académicos.

Espero que esta plataforma tenga un impacto profundo en nuestra comunidad COIL, facilitando conexiones entre los docentes y permitiéndoles embarcarse en experiencias COIL transformadoras.

El segundo proyecto se centra en el desarrollo de un Programa de Desarrollo Profesional para Coordinadores COIL. Este programa tiene como objetivo equiparlos con las habilidades, el conocimiento y los recursos necesarios para sobresalir en sus funciones. Es algo así como un programa “Train the trainers”, que empodera a los coordinadores de COIL para que se conviertan en líderes en el campo.

Por último, estoy trabajando en el diseño de un curso de Educación General sobre Liderazgo Intercultural para estudiantes de pregrado en el Tecnológico de Monterrey, una institución privada en México.

Meet Gabi and other peers at our next IDD Global Community of Practice calls. 

*The IDD’s Global Community of Practice is an informal, non-commercial setting in which we connect, discuss, and share timely and timeless topics with passionate, experienced “Differences” peers from different backgrounds, regions, age groups, and focus areas.

Do you have topic ideas for future IDD Global Community of Practice gatherings? Do you have a peer you nominate for us to profile in a future edition? Get in touch with our Community Lead Nadine Binder.